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Dans la peau d’un Bitcoiner

bitcoinLe 10 avril de cette année une bulle a encore explosé, la valeur du Bitcoin est passée de 266 à moins de 70 dollars,  soit une baisse de plus de 75% en moins d’une semaine. Rien de mieux pour assouvir la soif de médias constamment à la recherche de sang et du sensationnel.
Si on devait faire un résumé d’une revue de presse des articles consacrés à la nouvelle cyber-monnaie, on pourrait dire que le Bitcoin est hautement spéculatif et qu’en offrant confidentialité et anonymat, il fait le lit de toutes les activités criminels possibles. On pourrait, d’après les journalistes, acheter tout et n’importe quoi; des armes à feu ou des substances psychotropes, c’est limite si ils n’incombent pas l’implication de cette devise dans la fusille à la Kalachnikov, achetée sur le net, qui a coûté la vie à trois personnes à Istres.
Insatisfait des explications légères que les médias offraient et voulant en savoir plus sur le Bitcoin, je me suis tout naturellement tourné vers la petite communauté de fans de la cyber-monnaie. Quelle n’a pas été ma déception! Aucun didacticiel exhaustif n’est disponible en français. Je me suis alors souvenu d’une lecteur de jeunesse, Dans la peau d’un noir  de John Howard Griffin. Pour comprendre le fonctionnement du Bitcoin, je vais devenir un Bitcoiner, pas besoin de faire usage d’un colorant pour se faire foncer la peau ou de se raser le crâne, il suffit juste de quelques inscriptions en ligne avec un e-mail poubelle. La lecture de mon expérience s’adresse à ceux qui savent déjà ce qu’est Bitcoin ou pensent le savoir.

Bienvenue au pays des Geeks

Ma première démarche a été de me procurer des Bitcoins et trouver un lieu où les entreposer. C’est déjà le début d’une belle prise de tête. L’offre de services pour la nouvelle monnaie est tellement abondante qu’on finit par s’y perdre, d’autant plus que tout le monde fait tout et n’importe quoi et que le vocabulaire utilisé est souvent un jargon pour informaticiens ou pour geeks boutonneux portant de grosses lunettes.

Grâce aux infos glanées à droite et à gauche, j’ai rapidement compris que l’idéal était de conserver son porte-monnaie sur son pc personnel plutôt que de faire appel à un plateforme en ligne qui pourrait être victime d’un hacker. Bien sûre il faut prendre quelques précautions (basiques pour tout informaticien moins évidentes pour les autres) comme avoir un anti-virus à jour sur son pc et un pare-feu, protéger son compte Bitcoin avec un mot de passe solide; le genre de truc qui ressemble à cela; FiER158J?*oo&TY% et surtout ne pas l’oublier sinon le fric est perdu à jamais. L’idéal est de faire une sauvegarde cryptée du compte et de la conserver sur un clé usb.
En somme une manipulation pas impossible à faire par le commun des mortels mais qui, il faut le  reconnaitre, doit rebuter au moins 70% de la population de la planète. Si vous voulez avoir accès à votre porte-monnaie à partir d’autres appareils (smartphone, tablette, pc portable etc..) il faut recommencer la procédure pour chacun d’eux…un petit cyber-chemin de croix en somme.

Acquérir ses premiers Bitcoins

Comme tout détenteur de porte-monnaie virtuel ou en cuir, ma première obsession fût le remplir et pour y parvenir l’éventail de choix est large;  vendre quelque chose, bosser, échanger mes euros ou faire la charité.

Vendre un bien ou un service peut-être une bonne idée pour acquérir des Bitcoins, en particulier si ce que vous vendez est assez original et que vous vous démarquez des sites de poker ou de loterie qui pullulent sur ce petit marché.  Meidän, une clinique de soin dentaire en Finlande, par exemple, accepte les Bitcoins et est devenue mondialement connue dans le petit monde des cyber-monnaies.

Bosser c’est faire suer le burnous à son matériel informatique, il suffit de télécharger un programme qui va mettre à disposition du systéme Bitcoin les capacité de calcul de son pc, c’est ce que les Bitcoiners appellent le mining. Ce système est de moins en moins rentable, d’abord votre pc doit être équipé d’une puce avec la technologie Opencl qui, vous vous en doutez, n’est ni donnée ni installée dans la plupart des ordinateurs, ensuite la distribution de monnaie Bitcoins diminuant globalement avec le temps, et si on tient compte du coût de la sur-consommation d’électivité que cela peut occasionner,  je suis persuadé que nombreux « mineurs » ont une activité déficitaire sans même s’en rendre compte.

On peut grappiller des millièmes de Bitcoin, par-ci par-là, en allant visiter des sites qui rétribuent ainsi leurs visiteurs pour les dédommager du « temps de cerveaux disponible » vendu à quelques annonceurs. Beaucoup de peine pour pas grand chose.

Finalement j’ai acquis ma fraction de Bitcoins en m’adressant directement à un gars rencontré sur internet. Je n’en n’est pas soufflé mot à ma femme, elle pourrait penser que j’ai viré de bord. 0,3 Btc , le code iso du Bitcoin que se sont sûrement attribués les fondateurs sans demander l’avis ou l’autorisation de l’Organisation internationale de normalisation, échangé contre 30 euros autour d’un café dans un appartement sympa d’un immeuble moderne face à la Seine.
Sans être parano et sachant que Paris n’est pas Bogota où on assassine quelqu’un pour moins de 20 dollars, c’est toujours rassurant de traiter dans un cadre bourgeois. Mon interlocuteur est informaticien, vêtu d’un jean et d’un t-shirt sale et troué et surtout enthousiaste à l’idée que cette nouvelle monnaie va « nous affranchir de la dictature de l’Etat » et « niquer le système bancaire ».  Je ne lui dis pas que je bosse dans la finance mais je lui fais remarquer que si l’Etat disparait il n’y aura plus de service public comme l’enseignement ou la police. Il me réponds que les citoyens peuvent s’organiser en milices pour assurer leur sécurité et que l’enseignement peut se faire à distance avec un seul prof pour un nombre illimité d’élèves. Cela ressemble donc à cela un anarcho-capitaliste.

Joie et soulagement, le lendemain matin en consultant mon compte sur mon logiciel Multibit, les 0,3 Btc ont été crédité dans la nuit moins de huit heures après que ma contrepartie a procédé au paiement. Bitcoin tourne 24 heures sur 24, ne connait pas les dimanche ou les jours fériés ni les dates de valeur. L’initiateur du paiement a été prélevé d’une commission de 0,0005 btc, soit 5 centimes d’euros, au titre de récompense pour les gentils contributeurs au mining qui ont traité l’ordre de transfert, on est à des années lumières des frais bancaires pratiqués par le système classique.

Que faire maintenant de mes 0,3 Btc? N’étant pas Chypriotes, mon objectif n’est pas de thésauriser dans la crainte d’une faillite de mon pays et ayant une dentition correct et surtout habitant assez loin d’Helsinki, il n’est pas dans mon intention d’aller me faire soigner les ratiches chez nos amis de la clinique finlandaise.
Mon truc c’est plutôt les arbitrages de change, acheter des Bitcoins pas chers sur une plateforme pour les revendre soit sur une autre plateforme soit 1 heures plus tard quand le cours aura monté. Que nenni! Sur les sites prenants des commissions les spreads entre demande et offre sont si étroits qu’on ne pourrait pas glisser une feuille de papier à rouler sur certains sites et sur les réseaux IRC il n’y a pas de liquidité et les channels sont squattés par des renards comme moi à la recherche de pigeons à plumer. On est loin des alter-mondialistes qui rêvent de changer le monde.

Tout n’est pas rose dans le monde de la crypto-monnaie, d’autant plus que lors d’échange se pose un problème de garantie de livraison. Les règlements de Btc sont irréversibles même si la marchandise ou le service achetés ne sont pas livrés ou ne correspondent pas à l’accord initial. Le système garantissant l’anonymat, personne n’est certain de l’identité de son interlocuteur et surtout aucun moyen fiable n’existe pour le retrouver. En fait tout est basé sur la confiance et sur la réputation, il existe par exemple sur l’IRC un système de notation très détaillé qui se nomme Web of trust et qui permet de savoir combien d’opérations une personne a effectué et quel niveau de satisfaction ses contreparties ont exprimé.

Le Bitcoin est un système complément décentralisé sur qui personne n’a de contrôle sauf l’algorithme d’origine. L’avantage est évident, personne ne peut procéder à des manipulations monétaires, comme dévaluer la dette en ayant recours à l’inflation, on sait exactement combien de Btcoin ont été émis, le rythme de croissance de la base monétaire et le plafonds qui ne sera jamais dépassé (21 millions de Btc). personne ne peut saisir un compte sous prétexte que son détenteur n’a pas payé une pension alimentaire ou n’a pas réglé une amende pour stationnement illégal. On comprend mieux pourquoi les autorités publiques se montrent très hostiles aux cyber-monnaies.

Les défauts de Bitcoin sont aussi les défauts des monnaies émises par les Etats

L’un des deux principaux reproches adressés au Bitcoin et aux autres cyber-monnaies est qu’elles facilitent les activités délictuelles ou criminelles grâce à l’anonymat qu’elles offrent. Je relativiserais ce reproche on constatant que si on commande 100 grammes d’héroïne il faut quand même se les faire livrer à une adresse physique. Par ailleurs, selon une étude de l’association des chimistes américains, 90% des billets de banque en circulation ont des traces de cocaïne. Faut-il pour autant interdire la monnaie fiduciaire?
L’anonymat qu’offre ce système peut devenir un formidable levier pour garantir les libertés d’expressions à travers le monde.  La crypto-monnaie permet à chacun d’encourager et de soutenir financièrement un mouvement ou un site sans craindre en retour de se voir reprocher cette aide ni de voir la moitié d’un petit don finir dans l’escarcelle de sa banque au titre des frais de virements minimum. Un Saoudien a donc la possibilité de soutenir un mouvement gay et lesbien belge sans pouvoir être dénoncé par sa banque à la Police de mœurs et un citoyen américain peut envoyer de l’argent à Cuba malgré l’embargo.
Je ne suis ni Saoudien ni Américain mais vous pouvez faire un petit geste pour m’encourager en utilisant le petit widget à la fin de cet article.

L’autre reproche souvent adressé au Bitcoin est que sa valeur n’est garantie par rien n’y personne. En fait on peut retourner cet argument contre les devises actuelles qui ne sont plus garantie par des stocks d’or ou n’importe quelle valeur physique.

En fait le principal défaut que je trouve à cette monnaie par rapport aux monnaies nationales ou fédérales émises par des banques centrales est qu’elle ne dispose pas du pouvoir libératoire qui accorde la capacité pour un agent économique d’éteindre les dettes et les obligations, notamment fiscales. En clair le ministère des finances français ne peut pas refuser un règlement d’un impôt en Euro puisque c’est la monnaie légale en France, il l’impose même, le contribuable a donc l’obligation de se procurer la monnaie unique. C’est pas demain que ce monopole disparaitra.

Vous l’avez compris, je n’ai pas été convaincu par l’intérêt politique, financier ou économique de cette nouvelle devise mais je leur souhaite bonne chance!


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